Джерела права якнайдавнішого періоду




Величезну роль у формуванні римської правової традиції в архаїчних період грали жерці. Особливо виділялася серед них колегія понтифіка, яка присвоїла собі привілей формування і тлумачення норм права. Понтифіка були по суті справи першими римськими юристами. У Римі (на відміну від країн Сходу) порівняно рано відбувається поділ релігійних норм (fas), пов'язаних з віруваннями римлян і їх обов'язком перед богами, і власне правових норм (jus), пов'язаних з діяльністю або з санкцією римського держави. Тим не менш понтифіка, як і раніше контролювали всю юридичну діяльність у Римі. У зв'язку з цим право в архаїчних період зберігало багато в чому сакральний характер, вчинення юридичних актів вимагало виконання релігійного ритуалу: жертвопринесення, клятви і т.д. 
Найдавніших джерелом права в Римі були правові звичаї (mores majorum). Згідно римської історичної традиції, іншим джерелом права було законодавство римських царів (leges regiae). Однак існування цих законів час від часу піддається сумніву. В останні десятиліття дослідники схильні не відкидай цю традицію, вважати достовірними відомості про закони римських царів, по крайней мере Нуми Помпілія і Серво Туллія. 
Оскільки ці джерела права, які тісно пов'язані з традицією та релігією римського народу (квірітов), виступали спочатку як патріціанскіе, в літературі висловлювалося припущення про існування особливої системи правових звичаїв у плебеев. Рух плебеев за рівноправність відбилося й у правовій сфері, оскільки патріціанскіе магістри і жерці (понтифіка) довільно тлумачили неписані звичаї, ігноруючи інтереси плебеев. З боротьбою плебеев і патриция зв'язується прийняття (близько 450 року до н.е.) перший писаний римських законів - Законів XII таблиць. Згідно традиційної версії, для їх складання була створена первісна комісія з 10 патриция (децімвіри), підготував закон на десяти таблицях, текст яких не задовольнив плебейское населення Риму. В результаті гострого політичного конфлікту була створена нова комісія децемвіров, що складалася як з патриция, так і з плебеев, доповнивши початковий текст ще двома таблицями. 
Традиційна версія походження Законів XII таблиць в даний час нерідко ставиться під сумнів. У самому тексті Законів немає положень, які свідчать безпосередньо про вирішення рівнянь в правах патриция і плебеев. Але очевидно, що Закони стали основою спільного для патриция і плебеев єдиного квірітского, або цивільного, права (jus civile), призначеного виключно для римських громадян. Можливо, що прийняття Законів XII таблиць було пов'язано з боротьбою плебеев з патріціанско-жреческой верхівкою, а також з протиріччями між світської та релігійної аристократії. Прийняття Законів XII таблиць означало ослаблення минулих позицій понтифіка, які зберігали за собою право зберігати і тлумачити неписані звичаї і закони, виробляти форми судових позовів та зловживали цим правом. Хоча в Законах XII таблиць передбачалося використання клятв і здійснення інших ритуальних дій, право вже було відокремлено від релігійних норм і набула світський характер. 
Закони XII таблиць були виконані на 12 мідних дошках, виставлених для загального огляду на форумі - центрі політичного життя республіканського Риму. Знання цих Законів було обов'язковим, а отже, з їх прийняття стало необхідним світське правове виховання (освіта) римських громадян. 
У своєму первісному вигляді Закони XII таблиць не збереглися (загинули в 390 році до н.е. при прихід галлов), та їх зміст реконструировались (в XVI-XVII ст.) На основі фрагментів з творів більш пізніх римських авторів. Але і в даний час текст Законів XII таблиць залишається неповним, в ряді випадків неясним, що вимагають критичного підходу. У дослідженнях деяких науковців (Є. Паіс, Е. Ламбер, Р. Шульц та ін) без достатньо вагомих аргументів оспаривается час прийняття цих Законів (їх відносять до наступним століть), ставиться під сумнів їх характер і сам факт існування. Низку протиріч в Законах XII таблиць (наприклад, обчислення штрафів в грошах, хоча, як відомо, в V ст. До н.е. в Римі ще не було монети) може бути пояснені тим, що в їхній текст згодом були внесені часткові зміни . 
По своїй суті Закони XII таблиць представляли обробку і консолідацію звичайного права Риму. Відоме вплив на них зробило грецьке право южноіталійскіх полісів. Але були включені і окремі нові положення, що відступали від норм звичайного права (наприклад, система штрафів була відходом від стародавнього принципу таліона). 
Закони XII таблиць відбивали ще порівняно низький рівень розвитку римського суспільства і правової техніки. Вони були викладені у вигляді коротких повелітельних суджень і заборон, деякі з яких несли на собі печатку релігійних ритуалів. 
Незважаючи на свої недоліки, вони досить точно відобразили корінні потреби римського архаїчного періоду, а тому в протягом багатьох століть користувалися в Римі величезним авторитетом, розглядалися, за словами Тита Лівія, як "джерело всього публічного і приватного права". 
Іншим важливим джерелом квірітского (цивільного) права були закони. Закони XII таблиць завершувались вказівкою на те, що надалі всяке рішення народних зборів повинно мати силу закону (lex). З пропозицією про прийняття нового закону в зборах зазвичай виступали посадові особи (магістрату), потім законопроект обговорювався в сенаті і за три тижні до голосування предавал гласності. У прийнятому законі виділялися, як правило, три частини. У першій вказувався ініціатор прийняття закону, друга містила саму норму, тобто правові приписи, а в третій встановлювалася санкція. Прийнятий народним зборами закон негайно вступав у силу, якщо не передбачалася спеціальна відстрочка, і його текст у випадку особливої важливості виставлявся на форумі. 
У найдавніший період правову силу мали також рішення сенату (сенатус-консульт), а у виняткових випадках і постанови магістратів. Так, на основі рішення надзвичайної комісії децімвіров були видані, наприклад, Закони XII таблиць. 
Тлумачення законів, як і цивільного права взагалі, а також складання судового календаря і позовних вимог аж до кінця IV століття залишалися привілеєм понтифіка, усіляко охороняли свою монополію на судові таємниці. Остаточного звільнення права від релігійної оболонки, підриву позицій жречества і початок світської юриспруденції сприяли здирства й передання гласності в 302 році до н.е. писар Клавдія Флавій судового календаря, форми позовів та записів і тлумачень норм і звичаїв, які раніше в суворої секретності зберігалися в архівах понтифіка.