Основні зміни в державному устрої




Державний лад Великобританії в XX ст. змінювався як в результаті деяких реформ конституційного характеру, так і головним чином шляхом модифікації колишніх конвенцій неписаної конституції.
Для Великобританії характерна, як відомо, більша, ніж у інших країнах, стабільність політичних інститутів та установ, що є результатом не тільки консенсусу провідних політичних сил, але й переваги еволюційного шляху розвитку різким "історичним поворотів", більш гнучких змін у взаємовідносинах державних органів. Британська політична еліта зуміла також зберегти і використовувати в своїх інтересах установи феодального походження - монархію і палату лордів.
Зміни, внесені безпосередньо в конституційне законодавство Великобританії, мали в більшості випадків демократичний характер. Серед них слід виділити чергову серію реформ виборчого права, а також реформу парламенту.
Виборча реформа 1918 вперше надала право голоси жінок, але брати участь у виборах могли лише жінки не молодше 30 років, якщо вони або їхні чоловіки мали щорічний дохід у 5 ф. ст. Реформа 1928 розповсюдила право брати участь у виборах на все жіноче і чоловіче населення старше 21 року, вперше встановивши у Великобританії загальне виборче право. Після другої світової війни процес демократизації виборчого права отримав логічне завершення. У 1948 р.Акт про народне представництво ліквідував "подвійний вотум", а в 1969 р. віковий ценз для участі у виборах був знижений до 18 років.