Політичні течії


Напередодні і в ході революції визначилися два табори, що представляли протилежні політичні та релігійні концепції, а також різні соціальні інтереси. Представники "старого", феодального дворянства і англіканського духовенства були опорою абсолютизму та відстоювали збереження колишніх феодальних порядків і англіканської церкви. Табір опозиції режиму об'єднував нове дворянство і буржуазію під загальною назвою "пуритани". Супротивники абсолютизму в Англії виступали за буржуазні перетворення під прапором "очищення" англіканської церкви, завершення реформації і створення нової церкви, не залежної від королівської влади. Релігійна оболонка соціально-політичних вимог буржуазії, багато з яких мали суто світський характер, багато в чому пояснювалася особливою роллю англіканської церкви в захисті основ абсолютизму і в придушенні опозиції церковно-бюрократичним апаратом.
Разом з тим революційний табір не був єдиним ні в соціальному, ні в релігійному відношенні. У ході революції в таборі пуритан остаточно визначилися три головних течії: пресвітеріан, індепендентів і левеллеров. Пресвітеріанської протягом, об'єднувало велику буржуазію і верхівку джентрі, становило праве крило революції. Їх максимальним вимогою було обмеження королівської влади і встановлення конституційної монархії з сильною владою короля. Релігійно-політична програма пресвітеріан передбачала очищення церкви від залишків католицизму, її реформу за шотландському зразком і затвердження на чолі церковно-адміністративних округів пресвітерів з найбільш заможних громадян. Пресвітеріани захопили й утримували владу в період 1640-1648 рр.., Який супроводжувався спочатку мирним, або "конституційним", розвитком революції, а потім переходом до громадянської війни.