Зміни в суспільному ладі




Протягом XIV-XV ст. в економіці та соціальній структурі Англії відбулися значні зміни, що зумовили становлення абсолютизму. 
Поступово відбувається капіталістичне переродження феодального землеволодіння. Розвиток товарно-грошових відносин і промисловості, збільшення попиту на англійську вовну спричинили за собою перетворення помість феодалів у товарні господарства. Все це відповідало накопиченню капіталу та виникнення перших мануфактури, перш за все в портах і селах, де був відсутній цеховий лад, який став гальмом на шляху розвитку капіталістичного виробництва. Формування капіталістичних елементів в селі раніше, ніж у місті, було особливістю економічного розвитку Англії цього періоду. 
Намагаючись розширити свої володіння з метою перетворення їх у пасовища для овець, феодали захоплюють общинних землі, зганяючи селян з їхніх ділянок ( "огоражіваніе"). Це призвело до прискореної диференціації сільського населення на фермерів, малоземельних орендарів і безземельних Батраков. 
До кінця XV ст. англійське селянство розділилась на дві основні групи - фрігольдеров і копігольдеров. На відміну від фрігольдеров копігольдери - нащадки колишніх кріпаків - продовжували нести ряд натуральних і грошових повинностей по відношенню до феодалам. Їх права на земельні ділянки були засновані на копіях рішень маноріальних судів. 
У другій половині XV ст. відбуваються значні зміни і в структурі самого класу феодалів. Междуусобние війни Алой та Білої троянди підірвали міць великого феодального землеволодіння, призвели до винищування старої феодальної знаті. Величезні володіння світських і духовних феодалів пускали короною в продаж і купувалися міський буржуазією і верхівкою селянства. Одночасно зростала роль середніх верств дворянства, інтереси яких були близькі інтересам буржуазії. Ці шари утворили так зване нове дворянство (gentry), особливістю якого стало ведення господарства на капіталістичних засадах. 
Розвиток єдиного національного ринку, а також загострення соціальної боротьби зумовили зацікавленість нового дворянства та міської буржуазії надалі посилення центральної влади. 
В період первісного накопичення капіталу посилилася колонізація заморських територій: при Тюдора була заснована перша англійська колонія в Північній Америці - Вірджинія, а на початку XVII ст. була заснована колониальной Ост-Індская компанія.