Створення централізованого апарату управління




При абсолютизм центральні органи розрослися і ускладнилися. Однак самі феодальні методи управління перешкоджали створенню стабільної і чіткої державної адміністрації. Нерідко королівська влада створювала на свій розсуд нові державні органи, але потім вони викликали її ж незадоволення, реорганізовується або скасовувалося. 
У XVI в. з'являються посади державних секретарів, один з яких, особливо у випадках, коли король був неповнолітнім, фактично виконував функції першого міністра. Формально така посада була відсутня, але Рішельє, наприклад, поєднував в одній особі 32 державних посту і титулу. Але при Генріха IV, Людовика XIV, а також при Людовик XV (після 1743 року) король сам здійснював керівництво управлінням в державі, прибираючи зі свого оточення осіб, які могли мати на нього велике політичне вплив. 
Старі державні посади ліквідуються (наприклад, коннетабль в 1627 році) або втрачають всяке значення і перетворюються в прості сінекури. Зберігає свій колишньої вага лише • канцлер, який стає після короля другим особою в державному управлінні. 
Потреба в спеціалізованій центральної адміністрації привела в кінці XVI в. до зростання ролі державних секретарів, яка доручає певні сфери управління (іноземні справи, військові справи, морські справи і колонії, внутрішні справи). При Людовика XIV державні секретарі, які спочатку (особливо при Рішельє) грали чисто допоміжну роль, наближаються до особі короля, виконують роль його особистих чиновників. 
Розширення кола функцій державних секретарів веде до швидкого зростання центрального апарату, до його бюрократизації. У XVIII ст. вводиться посада заступників державних секретарів, при них створюються значні за розмірами бюро, які у свою чергу поділяються на секції, з суворої спеціалізацією та ієрархією чиновників. 
Велику роль в центральному управлінні грав спочатку суперінтендант фінансів (за Людовика XIV був замінений Радою у справах фінансів), а потім Генеральний контролер фінансів. Цей пост придбав величезне значення починаючи з Кольбера (1665 рік), який не лише складав державний бюджет і безпосередньо керував всією економічною політикою Франції, але практично контролював діяльність адміністрації, організовував роботи по складанню королівських законів. При Генеральному контролер фінансів згодом також виник великий апарат, що складався з 29 різних служб і численних бюро. 
Неодноразово перебудови зазнала і система королівських рад, які виконували дорадчі функції. Людовик XIV в 1661 році створив Великий рада, куди входили Герцоги та інші пери Франції, міністри, державні секретарі, канцлер, який головував в ньому за відсутності короля, а також спеціально призначаються державні радники (головним чином з дворян Манту). Ця рада розглядав найважливіші державні питання (відносини з церквою і т.д.), обговорював проекти законів, у деяких випадках брав адміністративні акти і вирішував найважливіші судові справи. Для обговорення зовнішньополітичних справ зібралась більш вузький за складом Верхній рада, куди зазвичай запрошувалися державні секретарі із закордонних і військових справ, декілька державних радників. Рада Депеш обговорював питання внутрішнього управління, приймав рішення, що відносяться до діяльності адміністрації. Рада з питань фінансів розробляв фінансову політику, вишукувати нові джерела надходження коштів до державної скарбниці. 
Управління на місцях відрізнялося особливою складністю та запутанность. Деякі посади (наприклад, Бальї) збереглися від попередньої епохи, але їх роль неухильно падала. З'явилися численні спеціалізовані служби на місцях: судове управління, фінансове управління, нагляд за дорогами і т.д. Територіальні межі цих служб та їх функції не були точно визначені, що породжувало численні скарги та суперечки. Особливості місцевої адміністрації нерідко виникає з зберегти в деяких частинах королівства старої феодальної структури (кордонів колишніх сеньйорів), церковної земельної власності. Тому політика централізації, яку проводила королівська влада, не зачепила в рівній мірі всю територію Франції. 
На початку XVI ст. в якості органу, яка проводила політику центру на місцях, були губернатори. Вони призначалися і смещался королем, але з часом ці посади опинилися в руках знатних дворянських сімей. До кінця XVI в. дії губернаторів в ряді випадків стали незалежними від центрального управління, що суперечило загальному напрямку королівської політики. Тому поступово королі зводять їх повноваження до сфери чисто військового управління. 
Для зміцнення своїх позицій в провінціях королі, починаючи з 1535 року, посилають туди комісарів з різними тимчасовими дорученнями, але незабаром останні стають постійними посадовими особами, інспектують суд, администрацию міст, фінанси. У другій половині XVI в. їм дається титул інтендантов. Вони діяли вже не просто як контролери, а як справжні адміністратори. Їх влада стала набувати авторитарний характер. Генеральні штати в 1614 році, а потім зборів нотаблей протестували проти дій інтендантов. У першій половині XVII ст. повноваження останніх були дещо обмежені, а в період фронда посаду інтенданта взагалі була скасована. 
У 1653 році система інтендантов була знову відновлено, і вони стали призначатися в спеціальні фінансові округу. Інтенданти мали прямі зв'язки з центральним урядом, перш за все з Генеральним контролером фінансів. Функції інтендантов були надзвичайно широкі і не обмежувалися фінансовою діяльністю. Вони здійснювали контроль за фабриками, банками, дорогами, судноплавством і т.д., збирали різні статистичні відомості, що відносяться до промисловості і сільському господарству. На них покладалася обов'язок підтримувати громадський порядок, спостерігати за жебраками і бродяги, вести боротьбу з єрессю. Інтенданти стежили за набором рекрутів до армії, за расквартірованіем військ, забезпеченням їх продовольством і т.д. Нарешті, вони могли втручатися в будь-який судовий процес, проводити розслідування від імені короля, головувати в судах бальяжа або сенешальства. 
Централізація торкнулася та міського управління. Муніципальні радники (ешвени) та мери перестали обиратися, а призначалися королівської адміністрацією (звичайно за відповідну плату). У селах постійної королівської адміністрації не було, а низові адміністративні та судові функції покладалися на селянські громади та громад поради. Однак в умовах всесілія інтендантов сільське самоврядування вже наприкінці XVII ст. занепадає.