Зміни в становий структурі




У XIII-XIV ст. Німеччина остаточно розпадається на безліч князівств, графство, барон і рицарських володінь, економічно та політично розбещення регіонів. 
Одночасно завершується оформлення системи станів і станового представництва. Важливою особливістю становий структури, виросла в Німеччині безпосередньо з "щитів" васальної-ленной ієрархії, були дробность і відсутність єдності в масштабі всієї країни. В імперії існували імперські стану, або чини, а в князівства - земські сословия. До перших відносилися імперські князі, імперські лицарі і представники імперських міст, а до другого - дворяни і духовенство князівств і городяни княжих міст. 
У зв'язку з подальшим розширенням і посиленням політичної ролі сословия князів серед них виділилася нечисленна група світських і духовних аристократів, які і раніше надавала вирішальний вплив на вибори королів, - так звані курфюрсти (князі-виборці). 
З феодальної ієрархії німецького середньовіччя майже повністю зникає середнє дворянство. Частина Його до положення князів, інша перейшла до лав нижчого дворянства. У свою чергу, низьке дворянство - основна маса лицарства - втрачає колишнє значення у зв'язку з появою вогнепальної зброї, значна частина його розоряються. 
Відбувається і диференціація духовенства, яке чітко розділилась на вищу (єпископи, абата) і низьке (сільські та міські священики). Вище духовенство Німеччини було Численному багатший і могутніший, ніж в інших західноєвропейських країнах, і входило до складу князів, в тому числі і курфюрстов. Низьке духовенство перебувало в значно гіршому положенні та за умовами свого життя наближалася до працює населенню. 
Соціальне розшарування в німецьких містах призвело до утворення трьох різних груп. Міська верхівка (патріціат) тримала в руках всі міські посади, що передаються у спадщину. Бургомістр імперських міст, обирається з патріціата, представляли місто в рейхстаг. В опозиції до патріціату стояли дві інші групи: бюргерство (середня частина населення міст, повноправні майстра) і міський плебс (підмайстер, поденщікі, незаможні городяни). 
У Німеччині XIV ст. виділився три райони з різним становищем селянського населення. У Саксонії поширилася практика листи селян на волю без землі та надання їм наділів в оренду. На півдні і південному заході Німеччини барщіна була в основному замінена грошової ренти. Нарешті, на колонізованих східних землях селяни отримали значні земельні наділи, економічну самостійність та особисту свободу. Феодалам виплачувалися помірні фіксовані платежі. Однак з другої половини XIV ст. тут посилюється тяглового тягар, що відбувається захоплення общинних земель, що, як і в інших країнах (наприклад, в Англії), було пов'язано з пошуком феодалами додаткових доходів в умовах розвитку ринку. Саме на східних землях почала складатися та форма землеволодіння, яка з'явилася попередником пруського юнкерської помістя. 
Величезний вплив на подальший соціально-економічний та політичний розвиток імперії надали Реформація *, селянська війна 1525-1527 рр.. і викликана ними тридцятирічної війни 1618-1648 рр.. Реформація ще більше роз'єднати Німеччину за ознакою віросповідання на протестантську (північ) і католицьку (південь) частини. Тридцятирічної війни - феодальна реакція на Реформацію та виступ селянства призвела до сильного ослаблення міст і буржуазії, відновленню кріпосного права в самих жорстких формах, подальшого посилення князівської верхівки. Все це сприяло закріпленню германської роздрібленості. 
* Реформація - релігійна за формою, буржуазной рух під гаслом реформи католицької церкви.